lunedì 23 giugno 2014

Simulazione matematica: “sonde aliene ci hanno visitato prima dell’avvento dell’Uomo”







Simulazioni effettuate al computer da una coppia di ricercatori dell’Università di Edimburgo hanno previsto che una flotta di sonde interstellari potrebbe esplorare l’intera Via Lattea in una frazione della presente era della Terra. Ciò può sembrare un compito arduo considerando che la nostra astronave interstellare più lontana, Voyager 1, è ancora a meno di un giorno-luce dalla Terra, dopo essere stata lanciata 36 anni fa.

Nella nuova simulazione, tuttavia, le sonde aliene devono solo viaggiare al 10 per cento della velocità della luce per esaminare l’intera galassia in 10 milioni di anni. E, potrebbero ottenere un turbo-boost e risparmiare carburante operando come una fionda fuori i campi gravitazionali delle stelle.

Il concetto di sonde consapevoli di sé e auto-replicanti che viaggiano attraverso la Galassia non è una novità, però, l’idea parte nel lontano 1960. Fu promossa dal pioniere del SETI Ronald Bracewell come alternativa all’ascolto di segnali radio artificiali interstellari. L’idea di una macchina in grado di clonare se stessa risale ad almeno 100 anni; il matematico John von Neumann dettagliò il funzionamento di un simile robot nel 1949.

In un recente documento, Arwen Nicholson e Duncan Forgan accolgono l’idea di un ulteriore passo avanti per esplorare tre diversi scenari di comportamento della sonda: usando il volo a motore standard, utilizzando tecniche di fionda gravitazionale intorno a stelle, e saltando e fermandosi stella-per-stella per ottenere la massima velocità incrementata sotto le traiettorie fionda.

Voyager 1 e 2 sfrecciano attraverso il Sistema Solare con una forma di spinta che rimbalza come un flipper fuori i campi gravitazionali dei massici pianeti esterni.

“Dalla misurazione in scale delle prestazioni delle sonde con il numero di stelle, possiamo concludere che una flotta di sonde autoreplicanti può di fatto esplorare la Galassia in un tempo sufficientemente breve da giustificare l’esistenza del Paradosso di Fermi“, riferisce il team di ricercatori.

Il Paradosso di Fermi – dove il fisico nucleare Enrico Fermi pone la domanda retorica “dove sono?” (Extraterrestri) – medita il perché non abbiamo prove di visite aliene.

Per gli appassionati di UFO, questo categoricamente non significa che degli alieni con le orecchie a punta dovrebbero essere qui e ora, ma invece indica visite occasionali nel corso del tempo geologico da parte di robot praticamente immortali.

Le simulazioni effettuate dal team di ricercatori portano al supporre che il nostro Sistema Solare possa essere stato visitato – forse più di una volta – ben prima dell’alba dell’uomo. I loro costruttori alieni potrebbero essere stati motivati ​​ad avere delle macchine che si muovevano in modo nascosto e celare le loro tracce una volta che il sistema di studio planetario fosse stato completato.

Nel romanzo di Arthur C. Clarke del 1972, Incontro con Rama, alieni saltellanti-stellari sono abbastanza palesi. Una gigantesca arca cilindrica spaziale entra nel Sistema Solare. Un astronauta del gruppo di ricerca esplora la sua città interna oscura, spettrale, ibernata. Gli esseri umani finalmente si rendono conto che la nave madre non si era fermata per una visita, ma semplicemente utilizzava la gravità del Sole per ottenere un avvio verso destinazioni sconosciute.

Rama a parte, non avremo lo sguardo per sonde ‘spente‘ o distrutte perché i robot in visita potrebbero sicuramente essere indirizzati per l’ecologia da non lasciare dietro i rifiuti provenienti dalle loro sortite. Potrebbero anche avere la capacità di auto-ripararsi durante i lunghi viaggi interstellari, e di auto-replicarsi con l’ultima stampante 3D.

In una volata attraverso la Galassia una civiltà può inviare alcune sonde che sarebbero programmate per scegliere la vicina stella dove viaggiare secondo qualche fabbricato algoritmo decisionale. Una volta raggiunto il nuovo sistema stellare, lo si scansiona per rilevare segni di vita, e creare una copia di se stessi.

Ogni sonda genitrice e figlia sceglie una nuova stella in cui viaggiare, e il processo ripete se stesso in una progressione geometrica.

Questo scenario è aggravato dal fatto che ci potrebbe essere molto probabilmente più di una flotta di sonde di diverse civiltà extraterrestri che hanno solcato la Galassia.

Che cosa succederebbe se si fossero imbattute in un altra? Un ispirato scenario puramente fantascientifico è quello dove le sonde mutate abbandonino la loro originaria missione e inizino a depredare le normali sonde!

Tale volpi interstellari e conigli inseguiti farebbero aumentare notevolmente il tempo di esplorazione e farebbe ridurre il numero di visite al nostro Sistema Solare, dicono i ricercatori. Nella nuova simulazione, le sonde esploratrici sono continuamente in viaggio a velocità massima e costantemente si disperdono radialmente attraverso la Galassia. I predatori avrebbero difficoltà a catturare le loro prede.

Altrettanto problematico è il dilemma di come una flotta di sonde rimanga in contatto tra loro in modo da non duplicare gli sforzi. I tempi di spostamento viaggio luce potrebbero portare a far tacere le comunicazioni, a meno che il contatto superluminale sia stato raggiunto da qualcosa di esotico come l’entanglement quantistico. Poi tutte le sonde potrebbero conoscere esattamente dove ogni altra sonda sia stata ed in quale direzione. Ogni sonda potrebbe lasciarsi alle spalle un radiofaro omnidirezionale che emette un segnale che mostra che la stella è stata visitata.

Oppure delle sonde potrebbero depositare “il giornale di bordo del capitano” per altre sonde per la lettura.

In ultima analisi i dati raccolti da tutta la flotta potrebbero essere collocati in un gigantesco archivio galattico. Sarebbe una risorsa per tutte le civiltà interstellari che sono abbastanza intelligenti per trovarlo, immettere la password corretta, e di scaricare i dati delle indagini sui molti miliardi di sistemi stellari.

La cosa che fa riflettere è che tali sonde sarebbero come uno sciame di api ronzanti attraverso un campo di fiori. Esse diligentemente svolgerebbero i propri compiti di esplorazione e sarebbero incuranti di contattare qualsiasi intelligenza biologica nativa che potrebbero incontrare.

A meno che i costruttori abbiano programmato i robot nell’istituire un test di soglia della intelligenza e della maturità di una specie autoctona. Se la specie passa il test essi possono comunicare con la sonda interstellare.

Che tipo di prova di maturità esibiranno sull’Homo Sapiens?

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